Noppapelit

”Noppa on heitetty”, murjaisi jo Caesar aikoinaan, kun painoi hevosella ojan yli. Hän ei ollut toki ensimmäinen nopanheittäjä, vaan ajanlaskun alusta voidaan hypätä vielä toinen mokoma muinaiseen historiaan – vanhin noppalöydös on tehty Lähi-Idän Mesopotamiasta. Jo 2600 vuotta ennen ajanlaskun alkua ylhäiset kuluttivat aikaansa pelaamalla 20-ruutuista pöytäpeliä, jossa heittivät tetraedrin, eli nelitahokkaan muotoista noppaa. Ahkerat arkeologit löysivät kaivauksista jopa kivitaulun, johon on naputeltu pelin ohjeet.

4600 vuoden aikaiset sukupolvet eivät voi olla väärässä, noppa on ehdoton peliväline satunnaisten pelitulosten saamiseen ja muutaman kasinopelin ydin. Voimme vain arvailla kuinka vanhaa perua on puhaltaa tai suudella kämmenessä pidettyä noppaa ennen heittämistä – noppapelien historia vie yhtenä nauhana kauas historian alkulehdille.

Suosituin noppapeli

Kasinoiden suosituin noppapeli maailmalla on Craps, vaikka Suomessa se onkin vähemmän tunnettu. Pelin on voinut kuitenkin nähdä monessa Hollywood-filmissä: mm. Snake Eyes, Casino, Timantit ovat ikuisia, Hard Eight ja Ocean’s 13 sisältävät kaikki kohtauksen, missä elokuvatähdet heittävät noppaa Craps-pöydässä.

Craps on yksinkertaistettu muoto vanhasta englantilaisesta Hazard-pelistä, jonka on englanninkielisen kirjallisuuden isä Geoffrey Chaucer mainitsee jo 1300-luvulla ilmestyneessä Cantenburyn tarinoita. Eräät tutkijat ehdottavat peli alkuperän sijoittuvan jo ristiretkiin, jolloin sen vaikuttimet tulisivat suoraan Lähi-Idästä. Kielitieteilijät arvelevat Hazardin nimen tulevat arabian kielen az-zahr, joka tarkoittaa osuvasti noppaa. Hazard oli monimutkaisista säännöistään huolimatta suosittu Lontoossa monen vuosisadan ajan. 1800-luvulla peliä yksinkertaistettiin ja kehityksestä syntyi nykymuodossaan Craps, jonka ranskalaisamerikkalainen aatelismies ja playboy Bernard de Marigny toi New Orleanssiin vanhalta mantereelta. Siipirataskasinoiden siivittämänä Crapsista tuli nopeasti yksi Pohjois-Amerikan suosituimmista kasinopeleistä.

Yksinkertaistettuna pelipöytää ei välttämättä tarvita. Amerikassa voikin nähdä ihmisiä pelaamassa ulkona ”street Crapsia”, eli katu-Crapsia, ajankulukseen. Nimen alkuperä onkin ranskalainen, Craps on lyhennetty ranskankielisestä nimityksestä ”crapaud”, joka tarkoittaa suomeksi sammakkoa. Nimitys viittaa pelaajiin, jotka ovat kyyristyneet kadulle sammakoiden tavoin seuraamaan noppien lukuja. Peliin kuuluu olennaisesti sosiaalisuus, kivijalkakasinolla Craps-pöytä on usein se kaikista äänekkäin. Yksi toimii heittäjänä ja mukana on usein muita pelaajia kannustamassa heittäjää.

Sic Bo

Kiinalaisella kolmen nopan uhkapelillä on monta nimeä. Tunnetuin on Sic Bo, joka kirjaimellisesti tarkoittaa arvokasta noppaa. Muita nimityksiä ovat dai sai, eli ”iso (tai) pieni”, filippiiniläinen hi-lo tai amerikkalaisittain big and small. Peli on erityisen suosittu Macaossa, Kiinan erikoishallintoalueella, joka on ympäri maailman tunnettu vanhana portugalilaisten siirtokuntana ja idän kasinoiden mekkana. Kuten Keno, myös Sic Bo levisi Amerikkaan kiinalaisten siirtolaisten mukana. Peli rantautui jenkkilään 1900-luvun alussa ja nykyään se on löydettävissä miltei kaikilta uuden mantereen kasinoilta. Strategiseen Crapsiin verrattuna Sic Bo on enemmän onnenpeli, pelissä aina joko voittaa tai häviää noppien heittotuloksen perusteella. Säännöt ja pelipöytä ovat ruletin tapaiset, pelaajalla on mahdollisuus tehdä monenlaisia vetoja yhtäaikaa.

Pelistä oli myös hienostunut englantilainen variaatio Grand Hazard, jota samaan tapaan pelattiin kolmella nopalla. Amerikassa yleisempi variaatio, Chuck-a-Luck, oli ulkonäöllisesti Grand Hazardia riisutumpi versio, mutta idealtaan täysin samanlainen. Grand Hazardissa oli kasinonvihreä pelipöytä ja erityinen askellettu putkilo nopille, josta ne joka kierroksella pyöräytettiin alas. Chuck-a-Luckissa taas voitiin käyttää ”birdcagea”, eli pyöritettävää häkkiä noppien arpomiseen.

Miten arpakuutiot tasapainotetaan

Monet ovat kuulleet juttuja painotetuista nopista, joilla koitetaan vilungilla saada noppapeleissä etu itselleen. Tällaisia myydään pilailupuodeissa ja ne on rakennettu raskaammiksi yhdeltä puolelta, jolloin esimerkiksi kuutoset tai ykköset osoittavat ylöspäin selvästi useammin kuin todennäköisyydet antaa odottaa. Todennäköisyyksien kannalta jokaisen luvun tulisi esiintyä 16,7 % heitoista. Painotettu noppa voi moninkertaistaa tietyn luvun esiintymiskerrat.

Nopat valmistetaan nykyään muovista, mutta alkujaan niitä on valmistettu norsunluusta tai muista luista mitä on ollut saatavilla, myös lasia, puuta ja metalleja on käytetty. 1900-luvulle asti nopat valmistettiin pienimuotoisesti käsityönä useimmiten luusta, mutta teollistuminen ja tekniikan kehitys mahdollisti muovisten noppien sarjavalmistuksen.

Nopilla on monia erilaisia muotoja käyttötarkoitusten mukaan ja niiden todennäköisyydet vaihtelevat. Pelilautojen mukana tulevat reunoista pyöristetyt nopat ovat satunnaisuuden kannalta huonoimmat, usein luvut ovat myös kaiverrettu noppaan, jolloin sen tasapainotus heittää. Näillä nopilla esimerkiksi ykkönen esiintyy useammin kuin 16,7%. Paras on kasinoiden käyttämä 33 mm halkaisijaltaan oleva punainen läpinäkyvä ja teräväreunauinen, tasasivuinen noppa. Ohuen ohut spraykerros osoittaa nopan lukemat. Nopat yleisesti valmistetaan sulattamalla muovirouhetta muottiin ja ne käyvät läpi erilaisia laatutarkastuksia, ennenkaikkea silmämääräisen tarkistuksen, jotta nopista tulee virheettömiä. Kasinonopat voidaan valmistaa myös käsityönä.

Tiesitkö tämän?

Suomenkielinen arpakuution nimitys ’noppa’ on lähtöisin Karjalasta ja se on johdettu ’nopea’-sanasta. Ensimmäinen kirjallinen maininta on Renvallin sanakirjasta vuodelta 1826.

Menu